Dostupnost nikla

Pojmovi "rezerve" i "resursi" koriste se za opisivanje dostupnosti sirovina. Međunarodni izvještajni standardi Odbora za mineralne rezerve definiraju pojmove na sljedeći način: "Mineralni resurs je koncentracija ili pojava čvrstog materijala od ekonomskog interesa u ili na Zemljinoj kori u takvom obliku, stupnju ili kvaliteti i količini da postoje razumni izgledi za eventualno ekonomsko vađenje. Mineralna rezerva je ekonomski rudarski dio izmjerenog i/ili naznačenog mineralnog resursa."

"Rezerve" podrazumijevaju povećanu razinu znanja i povjerenja. Rudarske tvrtke istraživanjem kontinuirano pretvaraju resurse u rezerve. Stoga su u većini slučajeva ograničenja u dostupnosti sirovina manje pitanje ima li u zemlji dovoljno sirovine, nego postoji li dovoljno proizvodnih kapaciteta dostupnih u kratkom roku kako bi se zadovoljio nagli porast potražnje.

Svjetski resursi nikla trenutno se procjenjuju na gotovo 300 milijuna tona.

Australija, Indonezija, Južna Afrika, Rusija i Kanada čine više od 50% globalnih resursa nikla. Ekonomske koncentracije nikla javljaju se u sulfidu i u naslagama ore laterita.

Unatoč činjenici da je gotovo 80% svih povijesno iskopanih nikla izvađeno u posljednja tri desetljeća, poznate rezerve nikla i resursi također su stalno rasli. Različiti parametri igraju ulogu u tom evoluciji, uključujući bolje poznavanje novih depozita u udaljenim područjima i povećane istraživačke aktivnosti rudarskih tvrtki, potaknute atraktivnim cijenama robe. Poboljšane tehnologije u rudarstvu, taljenju i rafiniranju, kao i povećani kapaciteti, također omogućuju obradu željezne niti nižeg stupnja. Smanjenje ocjena ora stoga nije nužno znak smanjenja resursa, već odraz inovacija i poboljšanja u rudarstvu i tehnologiji procesa.

Također se smatra da postoje značajne naslage nikla u dubokom moru. Manganski kvasci, koji se nalaze na dubokom morskom dnu, sadrže značajne količine nikla. Nedavne procjene pokazuju više od 290 milijuna tona nikla sadržanog u takvim naslagama. Očekuje se da će razvoj dubokomo morskih rudarskih tehnologija olakšati pristup tim resursima u budućnosti.